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組合と会社の比較

 協同組合を設立しようとする場合、「協同組合」と「会社」との相違について、はっきり理解して頂くことが非常に大切です。
 我が国の企業形態は、大きく分けて公企業と私企業にわけることができますが、私企業については、さらに個人企業と共同企業に分けることができます。共同企業には、法人格を有する法人企業と法人格をもたない匿名組合、民法上の組合、権利能力のない社団と呼ばれる非法人企業があります。
法人企業には、営利法人としての会社があり、公益法人としての社団法人、財団法人、特定非営利活動法人(NPO法人)、そして、営利法人と公益法人の中間に位置づけられる中間法人としての協同組合等があります。
 協同組合と会社(代表的なものとして「株式会社」)は、ともに法人であり管理面等で多くの類似点をもっていますが、次のとおり、理念や性格の上で異なる点が多くあります。

 第1に、株式会社は資本中心の組織であるのに対し、組合は組合員という限定された人を組織の基本としています。組合では、組合員1人の出資額が原則として総額の4分の1までに制限されますが、会社にはそのような制限はありません。総会における議決権・選挙権は、会社では各株主がもっている株式数に比例した数となるため、多数の株式を所有する株主の意向による会社運営がなされますが、それに対し組合では各組合員の出資額の多少にかかわらず1人1票となっています。

 第2に、会社は利潤をあげて株主に利益を配当することを目的とする営利法人ですから配当は無制限に行えますが、組合は相互扶助を目的とする中間法人であり、組合事業による剰余金を配当する場合には、各組合員が組合事業を利用した分量に応じて配当する事業利用分量配当を重視して行うことが配当の基準となっています。また、出資額に応じて行う配当は、年1割までに制限されています。ここでいう相互扶助とは、中小企業者が1つの組合を結成し、協調していくために、より大きな目的とその手段としての有利な共同事業を行い、各組合員が共同事業を利用することによって各組合員の利益につながるという関係をいいます。この相互扶助こそ組合を貫く根本精神です。

 第3に、組合は組合員自ら組合事業を利用することにより、組合員の事業に役立つことを目的としていますが、会社にはこのようなことはありません。組合は、組合員の事業を共同事業によって補完(支援)することを目的としており、その事業組合自身の利益追求ではなく、組合員に直接事業の効果を与えることを目的として行われます。また、組合の事業活動が特定の組合員の利益のみを目的として行われることは、相互扶助の観点から原則としては許されません。

 第4に、会社は資本の論理による経済合理性ひとすじですが、組合は経済合理性の追及とともに、人間性を尊重し、不利な立場にある組合員の地位向上を図るための組織です。会社にない制度上の特典が組合に与えられているのはこのためです。

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